Domingo, 17 de Abril de 2011
Theoretical mistakes of Michael Smith on Ethics: on realism, irrealism, nihilism, projectivism, emotivism, prescriptivism

In his article “The realism” contained in A Companion to Ethics (Basil Blackwell Ltd. 1991, 1993) , organised by Peter Singer, professor Michael Smith divides the descriptivist theories into three classes: realism, irrealism and nihilism.


«Moral realism thus contrasts with two metaphysical views about morality: irrealism (sometimes called "anti-realism") and moral nihilism. According to the irrealists, there are no moral facts, but neither are moral facts required to make sense of moral practice. (...)

«By contrast, according to the moral nihilists. the irrealits are right that there are no moral facts, but wrong about what is required to make sense of moral practice. The nihilist thinks that without moral facts moral practice is a sham, much like a religious without belief in God.»


(Michael Smith, Realism, in A Companion to Ethics, page 402, Blackwell Publishers).


Bracketing the confusing definition of nihilism exposed above,  the confusion of Smith begins with the incapacity on applying the principle of excluded middle:  so, according to the principle of excluded middle, on ontological level, the theories are realism or no realism, i.e., irrealism. Thus, nihilism is or a version of realism or a verson of irrealism. There is no other possibility out of this dilemma.


Nihilism has two senses: on ontological level, is the theory of nothing, that denies the existence of values and, thus, is the same as irrealism; on eidological level, is a realistic version, is the theory that sustains the non-differentiation on values​​, i.e., all values ​are worth the same (example: «being selfish or being selfless is the same, or being a murderer or being a peaceful and homest person is the same») or that their hierarchy is unknowable to us.


Smith wrote:

«This, the psychological counterpart to irrealism, is called "non-cognitivism" (There are different versions of irrealism: e.g emotivism, prescriptivism and projectivism.)».  

(Michael Smith, Realism, in A Companion to Ethics, page 402, Blackwell Publishers).



That is another error. Pescritivism is not confined to irrealism, there can be a realistic prescriptivism: the ideology of universal human rights is a prescriptivism, since establishes that freedoms of conscience, of anyone dispose of his body without suffering murder, mutilation, torture or humiliation are real and must be respected by all and in all human beings. Why is prescriptivism an irrealism? Smith doesn’t explain that, since he doesn´t  see clearly on that matter.


And why is emotivism an irrealistic theory? Emotivism is the theory that emotions are the base, the source of moral facts: these emotions can be considered real, and thus you have a realistic emotivism, or can be considered illusory and thus we have an irrealistic emotivism.


The same critic is applied to projectivism, the theory that moral values are projections from one or infinite human mind: there can be a realistic projectivism, if moral value are in fact in internal human nature and transposed by projection to physical and social acts, and an irrealistic projectivism, if moral values do not exist as internal stable realities in human soul.


There is no doubt that the greatest academic authorities in ethics currently– Peter Singer, Jonathan Dancy, Michael Smith, Richard M.Hare, etc – are theoretically poor since they don’t possess a dialectical thought and commit such errors we bring to light. And this sad reality echoed in hundreds of thousand of teachers of philosophy in all the world.




© (Direitos de autor para Francisco Limpo de Faria Queiroz)


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Terça-feira, 11 de Setembro de 2007
Is relativism a form of anti realism ? (Confused Views in Oxford Dictionary of Philosophy-II)


The definition of irrealism in Oxford Dictionary of Philosophy is :


«Irrealism  Coinage from the late 1980s for positions either that believe that traditional realism versus anti-realism debates are not well formed, or that sympathize with opposition to realism without wanting to commit themselves to idealism, relativism, reductionism or other anti-realist options » (Simon Blackburn, Oxford Dictionary of Philosophy, Oxford University Press, 2005, pag 191).


Is relativism an anti-realist option?


Simon Blackburn believes it is. That is an error. Much of relativism is compatible with realism and not with anti realism. Let´s consider the case of Hegel:  he is a realist philosopher - in the sense that causality, determinism an other categories and biocosmic nature  in general are not inside but outside human minds - and is also a relativist - as he says that the truth is variable, things are and are not, change continually in a dialectic flux.


Relativism, in Hegel´s theory, is not scepticism but a flexible dogmatism. Example: Hegel sustains that the truth of God is spread by all religions but not with the same grade in each one. Protestantism is truer than catholicism and this one is truer than budism and this is truer than animist religions.

Thus, hegelian´s relativism is tied to realism, not to anti realism.

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publicado por Francisco Limpo Queiroz às 22:16
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